lunes, 27 de febrero de 2012

¿Estás de mal humor o te duele la cabeza? Quizás necesites un vaso de agua

El ser humano está principalmente compuesto por agua: el agua supone más del 60% del peso de un adulto y un 80% de nuestro cerebro. Por tanto, no debe sorprendernos que, según dos estudios realizados recientemente en el Laboratorio de Rendimiento Humano de la Universidad de Connecticut, incluso una deshidratación leve puede alterar el estado de ánimo de una persona, el nivel de energía, y la capacidad de pensar con claridad.

Los dos estudios analizaron por separado los efectos en mujeres y hombres y concluyeron que los efectos eran más pronunciados en las primeras.

En ambos estudios se trataba de sujetos jóvenes, alrededor de los los 20 años y sanos. Los sujetos fueron sometidos a una batería de pruebas cognitivas que medían la vigilancia, concentración, tiempo de reacción, aprendizaje, memoria y razonamiento. Los resultados se compararon con otra serie de pruebas cuando los individuos no estaban deshidratados.
 

En las pruebas que involucraban a las mujeres jóvenes, la deshidratación leve causaba mal humor, dolores de cabeza, fatiga y dificultad para concentrarse, de acuerdo con uno de los estudios, que aparece en la edición de febrero de The Journal of Nutrition. También tenían una tendencia a percibir que las tareas eran más difíciles cuando había una ligera deshidratación, aunque no hubo una reducción sustantiva de sus capacidades cognitivas.
 

En las pruebas que involucraban a los hombres jóvenes, la deshidratación leve causaba dificultad con las tareas mentales, especialmente en las áreas de vigilancia y la memoria de trabajo. Aunque los hombres jóvenes también experimentaron fatiga, tensión y ansiedad cuando estaban ligeramente deshidratados, los cambios adversos en el estado de ánimo y los síntomas eran según el estudio "sustancialmente mayores en las mujeres que en los hombres". El estudio de los hombres fue publicado en el British Journal of Nutrition en noviembre de 2011.

Los resultados de las pruebas confirman la importancia de mantenerse correctamente hidratado en todo momento. "Nuestra sensación de sed en realidad no aparece hasta que estamos un 1% o 2 % deshidratado. Para entonces, la deshidratación ya ha empezado a impactar a nuestra mente y cuerpo", dice Armstrong, un experto internacional en la hidratación que tiene llevado a cabo investigaciones en el campo durante más de 20 años. "La deshidratación afecta a todas las personas, y permanecer hidratado correctamente es tan importante para los que trabajan todo el día con un ordenador como lo es para corredores de maratón, que pueden perder hasta un 8 por ciento de su peso corporal en agua cuando compiten".

"Incluso la deshidratación leve que puede ocurrir durante el transcurso de nuestras actividades diarias normales puede degradar cómo nos sentimos - especialmente para las mujeres, que parecen ser más susceptibles a los efectos adversos de la deshidratación leve que los hombres", dice Harris Lieberman, uno de la 'estudios de co-autores y un psicólogo investigador de la División de Nutrición Militar, Ejército de los EE.UU. Instituto de Investigación de Medicina Ambiental en Natick, Massachusetts "En ambos sexos, estos cambios de humor adversos pueden limitar la motivación necesaria para realizar ejercicio aeróbico, incluso moderado. La deshidratación leve también pueden interferir con otras actividades diarias, incluso cuando no hay presencia de la demanda del componente físico".

La mayoría de las personas sólo piensan en beber agua cuando tienen sed, pero para entonces ya es demasiado tarde. 

Para mantenernos correctamente hidratados, la Universidad de Michigan recomienda en su Pirámide Curativa la ingesta de unos 2 litros diarios para las mujeres y 3 para los hombres, si bien el mejor medidor de la hidratación es el color de la orina, como dice en sus recomendaciones relativas al agua, teniendo que asegurarnos en todo momento que es transparente.

Una hidratación adecuada es particularmente importante para los grupos de alto riesgo, tales como los ancianos, las embarazadas, las personas con diabetes, y los niños.
 

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